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[특집] 한인감리교인들, 분리를 위한 투쟁 계속되

작성일 : 2023-10-26

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탈퇴 결정에도 UMC교단 재정 부담 및 목회자 재파송 거부로 압박
사임강요된 목회자와 타교단 교회 임대 등으로 예배 이어가

교단 탈퇴를 결정한 일부 보수 교회들은 UMC교단이 목회자들을 강제로 쫓아내고 재산을 지키기 위해 수백만 달러를 청구하는 것으로 대응하고 있다고 크리스챠니티 투데이(CT)가 최근 기사를 통해 밝히고 있어서 주목된다. 정리해서 게재한다.

CT의 지난 23일 보도에 따르면 지금까지 40개의 재미 동포 교회가 연합감리교회를 떠나 글로벌감리교회로 향했다. 연합감리교회(UMC)에서 벗어날 길을 찾고 있는 대다수의 한국 교회들은 자신들의 땅뿐만 아니라 리더십도 잃을 위험에 처해 있다고 우려하고 있다. 

소수의 한국 목회자들은 교회가 탈퇴 절차를 시작한 후 보수적인 교회에서 쫓겨났다고 말한다.

연합감리교회 한인교회연합교회연합회(Association of Korean Churches)의 전 사무국장인 케빈 류(Kevin Ryoo)에 따르면, 244개 한국어 연합감리교회 교회 중 100개 이상의 교회가 탈퇴 절차를 밟기 시작했다.

이는 UC교단의 예상치 교회 수의 두 배 이상이다. 이달 초 열렸던 한인 지도자 모임에서 한국사역계획의 폴 장 사무국장은 40개 교회와 60명의 목회자들이 떠날 것으로 예상한다고 밝혔는데 이는 한인연합감리교회(UMC)의 15-17%를 차지할 것이다.

이미 40개 교회가 연합감리교회를 성공적으로 탈퇴하고 새로운 보수주의 분파인 글로벌감리교회 (GMC)로 향하고 있으며  Ryoo 감독은 더 많은 연회가 교단 탈퇴 투표를 승인하기를 기다리고 있거나 여전히 절차를 밟고 있다고 말했다.

다른 이들은 연회가 탈퇴 조건으로 요청한 재산 가치를 교회가 지불할 여유가 없다는 것을 알게되면서 포기하기도 했고 여러 교회가 교단 탈퇴 과정에서 연회 지도부에 의해 목회자를 해임했다고 말한다.

시카고 지역의 김호건 목사와 남교외한인연합감리교회(SSKUMC) 교인들은 연회 (지역연합 감리교회)의 지도자들이 교단의 장정을 무시하고 동성애자 목회자를 파송한 것에 대해 우려했다.

북부 일리노이 연회 지도자들은 동성애자 목사가 SSKUMC에 파송되지 않을 것이라고 확신했지만, 그렇다고 해서 교회의 우려가 완화되지는 않았다. 김목사는 성경이 지침이 될 것이라고 믿었지만 연합감리교회 지도자들이 성경의 말씀을 존중할 것이라고는 믿지 않았다고 말했다.

김목사는 다니엘 슈베린(Daniel Schwerin) 감독은 연회가 "우리 교회에 동성애자 목사를 임명하지 않을 것"이라고 계속 강조했었다며 "설령 그당시 그 발언이 진심이었다 하더라도, 그는 현재의 장정을 지키지 않고 있으니 현재 우리 교회가 어떻게 그를 신뢰할 수 있습니까?"라고 되묻는다.

지난 3월, 연합감리교회는 연합감리교회를 탈퇴하는 것에 대해 162 대 25로 찬성표를 던졌다. 5일 후, 김 목사의 지방감리는 김 목사의 연회가 그를 SSKUMC 목사로 재파송하지 않을 것이며, 다른 연합감리교회 교회에도 파송하지 않을 것이라고 통보하므로써 김 위원장은 사임을 강요 받았다고 말했다.

북일리노이주 연회는 김 목사가 사임할 수밖에 없었다고 주장한다. CT로 보낸 성명서에서 슈베린 주교의 보좌관인 알린 크리스토퍼슨(Arlene Christopherson)은 2023년 4월, 김 목사는 탈퇴서를 제출하고 다른 교단과 연합하기 위해 연합감리교회를 떠났다. 그는 [북부 일리노이 연회] 내각에 의해 그의 직위에서 해임되지 않았으며, 그의 교회는 탈퇴 절차를 완료하지도 않았다고 설명하고 있다. 

회의는 SSKUMC가 탈퇴하고 거의 10에이커에 달하는 재산을 유지하기를 원할 경우 220만 달러를 지불할 것을 요구하고 있으며 회중은 건물을 짓기 위해 300만 달러 이상을 모금했지만, 150명의 회원들은 건물을 유지하는 데 드는 수백만 달러를 감당할 수 없는 상태로 이러한 비용과 복잡성으로 인해 많은 교회가 탈퇴 수순을 밟는 과정에서 교착 상태에 빠지고 있는 것이다.

SSKUMC 성도들은 건물과 교단을 뒤로하고 김씨가 이끄는 진리중심교회를 개척했다. 새로운 교회는 현재 독립적이지만 GMC와의 제휴를 모색하고 있는 것으로 알려졌다. 

"요한계시록에서 일곱 교회에 보내는 일곱 편지를 읽을 때, 예수 진리의 중요성을 정말로 강조하는 것 같다"고 김 목사는 말하면서 "우리는 서로 사랑해야 하지만 진리를 버릴 수는 없습니다."고 덧붙였다. 

비슷한 논쟁은 뉴저지에서도 벌어졌다. 2021년, 한국 베델연합감리교회의 제임스 리 목사는 그레이터 뉴저지 연회에서 가장 큰 1,000명의 교인 교회에서 해임되었다. 그는 자신의 교회가 신학적으로 보수적인 웨슬리안언약협회(Wesleyan Covenant Association)와 제휴하기 위해 이사를 했기 때문이라고 주장하지만, 연회 지도자들은 몇 년 전으로 거슬러 올라가는 문제들 때문이라고 말한다. 

한국 감리교회는 보수적이고 복음주의적인 경향이 있다고 류 목사는 말한다. 그들의 견해는 공식적으로 동성애자 목회자와 동성 결혼을 금지하는 장정과 일치하지만, 교단이 LGBT 포용을 향해 나아가면서 연회 리더십과 갈등을 빚고 있다.

한인연합감리교인연합회(National Association of the Korean American United Methodists)의 수백 명의 지도자들은 10월 초에 열린 모임에서 그들 몸의 부흥의 필요성에 대해 논의했다. 연합감리교회 총감독회 의장인 토마스 비커튼(Thomas J. Bickerton)은 기조연설을 통해 "투쟁 속에서도 충실한" 재미 동포 지도자들에게 감사를 표했다.

연합감리교회 뉴스에 따르면, 비커튼 목사는 연합감리교회가 "전통주의적 신념을 포함한 다양한 관점을 포용하며, 보수와 진보 모두를 포용하려고 노력한다"고 말했다.

이달 초, 북부 일리노이 연회는 시카고 교외에 있는 동료 교회인 네이퍼빌 한인연합감리 교회(Naperville Korean UMC)가 교단 탈퇴를 결정한 후 이 교회를 상대로 소송을 제기했다.

연회는 "네이퍼빌 한인 교회가 교단 탈퇴 절차를 포기하고, 연회 당국이 건물에 들어가는 것을 막았으며, 분리된 분파가 목사관, 교회 건물, 교회 재정 계좌를 점거했다"고 주장했다.

연합감리교회의 방침에 따르면, 교단의 재산과 자산은 교단이 신탁한다.

한인 교회와 소수민족 교회는 연합감리교회 성도의 소수를 대표하며(미국 연합감리교회 교인의 약 1%가 아시아인이다), 류 목사는 구조, 문화, 언어 장벽으로 인해 한국 목회자들이 대규모 교단 모임에서 목소리를 내는 것을 주저할 수 있다고 믿는다.

"그들은 자신의 목소리가 존중받지 못하거나 존중받지 못할 수도 있다는 것을 알면서도 연회 앞에서 자신의 견해를 말하는 것을 불편해한다"고 말했다.

그러나 한국 기독교인들은 종종 교회, 성직자, 교단에 대한 깊은 충성심을 느끼며, 특히 관계를 통해 더욱 그런편이다. 아시아계 미국인 기독교 협동조합(Asian American Christian Collaborative)의 레이몬드 창(Raymond Chang) 회장은 많은 한국인들에게 교단에 소속된 것은 한국의 선교 운동과 깊은 관계와 연결되어 있다고 말했다.

문화적 장벽은 이민자 목회자들을 백인 지배적 구조로부터 멀어지게 할 수 있지만, "많은 한국인들은 이러한 전통을 통해 복음이 전해졌던 역사, 공유된 신학적 헌신, 그리고 일반적인 공동체적 성향을 고려하기 때문에 그들이 얼마나 활동적인지에 관계없이 자신을 더 넓은 교단의 일부로 여긴다"고 장 목사는 말했다.

캘리포니아에서는 2021년 보수적인 한국 목사 3명이 해임되자 캘리포니아-태평양 연회 사무실 밖에서 약 50명의 한인 교인들이 시위를 벌였다.

샌디에이고 한인연합감리교회의 조나단 리(Jonathan Lee), 밸리한인연합감리교회의 루재덕(Jae Duk Lew), 벨메모리얼연합감리교회의 김낙인 목사는 각각 담임목사 파송이 종료되었다.

현재까지 캘리포니아-태평양 연회에서 성공적으로 탈퇴한 교회는 없지만, 지난 8월 연합감리교회 지도부의 한인 모임에서 로스앤젤레스연합감리교회의 이창민 담임목사는 연회에 속한 7개 교회가 탈퇴를 투표로 결정했다고 말했다. "그들 중 얼마나 많은 사람들이 실제로 떠날 수 있는지는 알 수 없습니다." 라고 말한다.

그레이터 뉴저지 연회의 도상원은 자신의 연회에서 가장 큰 10개 교회 중 5개 교회가 한국 교회이며, 그 중 3개 교회가 교단을 떠났다고 말했다.

뉴저지 체리힐에 있는 제일한인연합감리교회가 연합감리교회에서 탈퇴한 후, 교단에 남기를 원했던 약 50명의 교인들이 그리스도 안에 있는 통일교회라는 새로운 교회를 개척했다. "우리가 연합감리교회에 남는 것을 선택한 이유는 재미 동포 교회의 보수적인 신앙을 존중 하겠다는 약속 때문이었습니다"라고 윤석정은 이번 달 한인 모임에서 말했다.

시카고에 있는 Center Church of Truth는 현재 주일 예배를 위해 루터교 교회에서 공간을 임대하고 주중에는 침례 교회에서 모임을 갖고 있다. "우리는 다른 교단의 기독교인들에게 정말 사랑받고 있다고 느낍니다"라고 김 목사는 말했다. "그들은 우리가 겪은 일을 이해합니다. 그들은 우리에게 선한 사마리아인이었습니다."

김 목사는 현재 상황을 "광야의 시간"이라고 표현하지만, 교회는 여전히 연합감리교회를 사랑하고 교인들을 위해 기도하고 있다고 말했다. "우리는 하늘로부터 오는 하나님의 위로와 격려를 느낍니다." 라며 "큰 염려없이 믿고 신앙생활을 할 수 있을 것 같아요. 우리는 자유를 느낍니다."라고 강조한다. 


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