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    [오피니언] 최재홍 목사의 카톡큐티 - “기도는 변함없이 끝까지 믿는 것입니다” 크리스천헤럴드2023.02.01
      살아계신 하나님의 응답을 받는다는 것은 뭐라고 형용할 수 없는 신앙생활의 큰 기쁨이다. 간절한 기도의 제목을 삶의 현장에서 응답으로 받을 때의 영적 희열과 기쁨도 기도를 통해서 충분히 맛볼 수 있다. 그래서 기도를 하면 응답이 있고 기도를 하지 않으면 응답도 없는 것이다. 우리 삶에서 생기는 어떤 문제나 상황이든지, 하나님께 기도를 드린 것은 하나님이 반드시 책임져 주심을 믿어야 한다. 예수님 이름으로 드리는 기도는 하나님을 감동시키고 보좌를 흔드는 능력이 있다.  선교지에서 사역을 하고, 이민 교회에서 부름받아 목회하면서 진실되게 주 예수의 이름을 부르며 간절하게 기도를 드리는 성도들을 만나는 것은 모든 목회자의 기쁨이다. 교회의 시설 환경이나 성도의 수자와  무관하게 강력하고 뜨거운 기도의 용사를 만나는 것은 축복입니다. 사역의 원동력은 기도에서 출발하기 때문이다. 모일 때마다 쉬지 않고 간절하게 기도하는 성도들이 존재하는 교회는 하나님이 일하시는 은혜의 통로로 사용된다. 교회의 기도의 지경과 크기가 사역의 크기가 된다. 그래서 기도는 영적 호흡이라고 말한다. 하나님과 기도로 호흡하며 소통하는 성도들이 많아질 때 하나님의 생명이 교회 가운데 기도하는 성도들을 통하여 충만하게 부어져서 교회가 영적 생명력을 유지하게 되는 것이다. 기도하는 성도님들을 하나님께서 한분 한분 세밀하게 만나주시고 영적 소망을 더해 주시길 간구하게 된다.  종종 믿음의 사람들도 위급한 문제에 부딪힐때, 주께 기도하기 보다는 당장 내 힘으로 할수 있다는 생각을 한다. 이 정도는 내가 감당할 수 있다고 생각하기 때문이다. 기도한다고 해도 가시적인 결과나 응답이 빨리 체감되지 않기 때문에 그렇기도 하다. 그리고 나름 신앙생활을 오래했다고 스스로 생각하기 때문이기도 하다. 내 노력으로 급한 불부터 끄고 보려는 생각이 앞서기 때문이기도 하다. 내 힘과 생각으로 능력으로 해결할수 있다는 자신감과 힘은 누가 허락하셨나? 지금의 내가 되도록 인도해 주신 분은 하나님이시다. 그러니 우리 신앙생활과 사역에서 기도가 모든 문제를 풀어가는 핵심이다.  지난해에 펜데믹 고통속에서 성도님들의 기도 요청을 받고 위급한 것은 금식하며 긴 시간을 함께 기도했다. 정말 긴급한 것은 매일 아침마다 모이는 중보기도팀에게 오픈하고 합심해서 간구해야만했다. 알지도 못하는 사람들의 기도제목을 처음받고서 눈물로 기도드리는 분들의 열정과 우리 주께서 불쌍히 여겨주셔서 대부분의 기도를 응답해 주셨다. 지금까지 중보기도 사역을 이어오면서 하나님께서 깨닫게 해주시고 경험하게 하신 부분이 나에게 있다. 지금은 앞이 안보여도 하나님 앞에 나아갈 때에 문제해결의 지름길이 열려지고 실마리가 보인다. 쉽게 말씀을 드리자면, 안개 자욱한 길을 걷는 것과 비슷하다. 저만치 멀리서 보면 안개에 가려서 아무것도 보이지 않지만, 그러나 한 걸음씩 걸어나가면 앞이 보이고 길이 나타난다. 걸어서 그곳으로 나아가야 한다. 그러면 보인다. 그러나 두렵고 힘들다고 포기하고 제자리 머물면 아무것도 경험할 수 없었다. 불안함과 긴장과 고통의 시간만 지속될 뿐이다. 나 자신도 동일한 그런 경험을 너무 많이 해보았다. 그러나 이젠 분명히 말할 수 있을 정도가 되었다.   이 때에 내가 되새기는 기도에 대한 중요한 마음가짐이 있다. “나는 하나님보다 앞서지 않는다”, “내 힘으로 해결하지 못한다”, “하나님만 끝까지 신뢰한다”는 결심을 되새기며 주께 무릎을 꿇는다. 하나님은 나를 만드신 분이다. 내 모든 문제를 알고 계신다. 하나님께 현재의 상황과 문제를 올려드릴 때, 하나님은 일하기 시작하심을 믿어야 한다. 내 문제는 전지전능하신 하나님께 아무것도 아니다. 새 달에도 살아계신 우리 아버지 하나님께 올려드리는 기도제목마다 풍성한 응답을 허락해 주시길 예수이름으로 간구드린다. 성도들의 간절한 기도는 하나님께서 역사하는 힘이다. 믿음으로 드린 기도는 반드시 응답된다. 샬롬! “이러므로 너희 죄를 서로 고하며 병 낫기를 위하여 서로 기도하라 의인의 간구는 역사하는 힘이 많으니라” (약 5:16) 최재홍 목사쉴만한 물가교회joshchoi0331@hotmail.com
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    [미주교계뉴스] 몬테레이 파크, 교회들 충격 속 특별 기도회 가져 크리스천헤럴드2023.01.25
     몬터레이 파크에서 지난 주말 11명 사망자를 포함해 20여명의 사상자를 낸 총격사건 이 후 일부 아시아계 미국인 목회자들은 예배시간과 설교 내용을 조정하고 충격적 비극에 대한 대처와 그에 따른 당면 문제를 위해 특별한 기도시간을 가졌다. 캘리포니아가 올 해 부터 음력설을 공식 주휴일로 공포 한 후 첫 설 행사 였던 몬테레이 파크 설행사는 매년 십만 여명 이상이 참석하는 미국내 최대 설행사 중에 하나로 손꼽힌다.  요즘 급증하고 있는 아시안 증오 총격일 수 있다는 첫 보도와 함께 용의자가 도주 중이라는 소식이 주일 아침에 전해지자 인근 지역 일부 목회자들과 성도들은 예배 참석에 대해 우려감을 드러내기도 했으나 가해자가 베트남/중국계 미국인으로, 피해자 대부분은 중국계 미국인이며 분노나 질투가 동기 일 수 있다는 소식이 퍼지면서 범죄 대상이 불특정 다수 일 수 있다는 두려움으로 인한 술렁임은 조금씩 가라앉기 시작했다.   거주민의 65%가 아시아계 미국인으로 알려진 로스앤젤레스 카운티의 몬터레이 파크는 미국 최초의 "교외 차이나타운"으로 간주되는 지역으로 총격 사건은 토요일 밤 스타 볼룸 댄스 스튜디오에서 발생했으며, 이틀에 걸친 설날 축제, 첫날 행사가 끝난 지 불과 한 시간 만에 발생했다.  총격 용의자인 72세의 Huu Can Tran은 20여분 거리의 알람브라 시에 있는 다른 댄스 스튜디오에 2차 범행을 목적으로 들어갔다가 20대 직원에게 총기를 빼앗긴 채 도주했고 불과 몇 시간 만에 토렌스 지역 델아모 쇼핑센터 주차장에서 경찰에 발견되자 스스로 자결했다.  이 총기 난사 사건은 이삼일 사이 캘리포니아에서 발생한 두 사건 중 첫 번째 사건으로 월요일에는  북부 캘리포니아의 하프 문 베이에서 두 건의 관련 총격 사건으로 최소 7 명이 사망하고 용의자인 67세의 중국계 춘리 자오( Chunli Zhao)가 사건 발생 후 곧 경찰에 체포되었다는 소식에 캘리 주민들은 더욱 경악했다. . 몬터레이 파크 지역에는 다수의 중국계 개신교 교회들이 있다. 첫 범행 장소 인근에 소재한 한 개척교회는 범죄현장으로 간주되어 주일날 건물이 폐쇄되자 온라인 예배로 대체하면서 트라우마를 겪는 성도들을 위한 특별 채팅방과 기도시간을 마련한 것으로 알려졌다.  2020년에 개척된 이 신생 교회 담임인 챙 목사는 당일 설교본문을 시편 13편의 애가에 초점을 맞췄고  신도들에게 자신의 감정을 하나님 앞에 가져오도록 격려한 다음 모든 사람을 온라인 화상 채팅방으로 나누어 이번 사건에 대해 토론했다고 알렸다. "힘들었지만 우리가 해야 할 일이었다고 생각합니다." 라며 신자들이 "슬픔과 애도"와 "공동체로서 애도"를 정리해 낼 공간이 필요했음을 강조했다.   두 번째 사건 장소가 될 뻔한 볼룸에서 겨우 두 블록 떨어진 알람브라 시 인근, 3마일 떨어진 로스앤젤레스 만다린 침례교회는 지난 60년 동안 중국 이민자 커뮤니티의 기둥을 이루고 있으며, 매주 천 명이 넘는 사람들이 예배를 드리는데 Garrett Ho목사는 설 축하감사예배를 드려야 했음에도 이번 사건으로 인해 성도들 대부분이 대체적으로 침울하고 무거운 가운데 예배를 드렸다고 고백했다.  교회 영어 예배에 참석한 한 목사는 하나님의 "정의와 자비"가 승리하기를 기도했지만, 인근 지역 몇몇 목사들은 이웃에서 발생한 총격 사건을 예배 중 설교 시간에 처음 접하고 놀란 성도들이 많았다고 말했다.  한편 이번 사건의 직접적인 영향권 안에 있는 몬터레이 파크와 알함브라 시가 연결되는 그레이터 패서디나 지역의 목회자 네트워크인 성직자 커뮤니티 연합 회원들은 서로 협력하여 시청 밖에서 연대 기도 행사를 주최하여 수십 명의 커뮤니티 구성원이 참석했다고 밝혔다.  아시아계 목회자들이 대분분인 이들은 "교회는 거리와 공원에 있어야 하고, 사람들과 함께 슬퍼하고, 사람들과 함께 애도하고, 동참해야 하지 않느냐”고 강조했다.  이번 특별기도회에 참석한 사람들은 피해자와 유족들, 해당 도시의 시장과 시의회 의원을 포함한 시 공무원들을 위해 기도했다면서  사건 발생 단 몇 시간 만에 이렇게 철야기도회가 마련될 수 있었던 것은 지역내 교회와 리더십사이의 오랜 에큐메니칼 관계의 결과로 가능했음을 내비쳤다.  즉, 지역사회가 위기에 처했을 때 교회가 지역사회와 한 마음으로 연합하여  아픔과 기쁨에 참여하는 것 이야 말로 복음으로 지역사회를 관통할 수 있는 통로가 되기 때문에 평소에 도모해온 연합활동이 긍정적으로 활용되었다는 분석이다.  몬터레이 파크에서 15년 동안 목회해 온 Chang목사는 많은 아시아계 미국인 교회, 특히 이민자 교회는 주류 사회의 문화적 문제에 관여하는 속도가 더디고 느린 편이었다는 것을 인정하며 이번 사건을 계기로 이민교회들이 지역사회와 함께 호흡하고 아픔을 나누는 일에 보다 적극적일 필요가 있음을 깨달았다고 고백했다.  한편 연달아 발생한 아시안 용의자들의 총기 난사 사건으로 인해 아시안들의 총기 소유율이 낮을 것이라는 생각과 아시안들이 피해자 입장일 것이라는 보편적 인식에도 사뭇 변화가 생기거나 또 다른 시각의 아시안 대상 혐오가 늘어나는 것은 아닐지 우려감도 배제할 수 없다.    또한 이번 사건의 동기는 여전히 조사 중인 가운데 질투나 분노, 정신적 질병 등의 이슈들이 수면에 떠올라 있어, 총기 소유가 자유로운 미국사회에서 누구에게나 어디서든지 발생할 수 있는 것임을 두고 볼 때 총기 규제의 논란과 염려는 계속될 전망이다. 
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    [미주교계뉴스] 제9차 OC기관 및 단체장 초청 조찬기도회 성황리에 개최해 크리스천헤럴드2023.01.25
      올해로 9회를 맞은 OC기관 및 단체장 초청 조찬기도회가 오렌지카운티를 비롯 인근 지역 기관 및 단체장과 리더십들, 주요 정계 인사 등 약 200여명이 참석한 가운데 은혜한인교회 친교실에서 성황리에 개최됐다.  교회의 울타리를 넘어 지역사회의 봉사기관 및 단체장과 주요 리더십을 초청해 사역을 나누고 격려하며 네트워킹 하는 것은 물론 사역내용을 중심으로 함께 기도하는 시간으로 마련되는 이 기도회는 남가주 지역에서 개최되는 가장 대표적인 행사 중 하나로 신앙을 초월하여 연대하는 공동체의 화합의 장으로 잘 알려져 왔다.  오렌지카운티교회협의회(회장 심상은목사)와 OC목사회(회장 박용일목사), 여성목사회(회장 이경신목사), 장로협의회(회장 김용진장로), 성도들의 연합체인 전도회연합회(회장 신용안수집사)등이 각 기관의 리더십, 임원들과 함께 기획하여 진행됐다.  1부는 심상은목사의 사회로 시작하여 이사장인 신원규목사의 환영사, 소프라노 지경 집사와 테너 권상욱의 국민의례에 이어 김용진 장로의 기도, 신용 집사의 성경봉독이 있었으며 한기홍목사의 “붙들어 주시는 은혜”라는 제목의 말씀이 이사야41장10절 말씀을 본문으로 선표되었다.  조찬기도회는 한국과 미국의 정치인들과 세계평화, 교포사회의 한인회를 포함한 각 기관의 발전을 위해, 신학교와 교육기관들을 위해, 오렌지카운티의 교계기관들과 사역을 위해 기도하고 박재만목사, 엄영민목사, 박대근목사, 김도영 장로등이 마무리기도로 참여하고 윤성원 모사의 축도로 마무리됐다.  은혜한인교회가 마련한 조찬이 시작되면서 여성목사회 이경신목사의 식기도로 시작한 2부순서는 방송인 윤우경(OC전도회연합회 이사장)권사의 사회로 이어졌는데 윤우경 이사장은 팬데믹의 어려운 시기를 지나면서, 음력설을 주정부 공휴일로 제정한 만큼 연초에 이루어 지는 조찬기도회가 매번 음력설을 기준으로 하면 바람직 하지 않겠는가 밝히기도 했다. 2부에서 진행 된 축사는 미쉘 스틸박 45지구연방하원의원, 영김 40지구연방하원의원, 유수연ABC교육위원, OC한인회 조봉남회장 순으로 진행됐고 OC상공회의소 대표인 노상길 회장의 올해 애나하임컨벤션센터에서 개최될 대한민국 한상대회에 대한 간략한 개요설명과 인사가 있었다. 노회장은 20년간 대한민국에서 개최된 한상대회가 이번에는 해외 최초로 오렌지카운티에서 열리게 된것이 의미가 크다며 교회와 각 기관들의 적극적인 참여를 당부했다. 또한 각 테이블 별로 기관과 리더십들의 소개에 나선 심상은목사는 교회를 넘어선 지역사회의 기관들과 이런 시간을 가질 수 있어서 오렌지카운티의 밝은 내일을 기대하게 된다고 소감을 밝혔다.  이날 조찬기도회는 교협 증경회장인 민경엽 목사의 마무리 기도로 모든 순서를 마쳤다. 취재 및 정리 윤우경
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    [미주교계뉴스] 아메리카연합, 이민 120주년 기념예배 드려 크리스천헤럴드2023.01.25
      이우호 목사가 대표로 있는 아메리카연합재단이 한인이민 120주년을 맞아 감사예배를 드리면서 오리건 주 5선 의원인 임용근 의원의 자서전, “버려진 돌” 출판 감사예배를 지난 1월14일, 벨가든 소재 한인교회에 치루었다.   조헌영목사, 박성녀목사, 이우호목사가 공동 초청인으로 진행된 이번 예배는 지난 12월 21일, 오리건 주 포트랜드에서 첫 출판 예배를 드린후 남가주에서 인근 지역 리더십과 지인들이 참석한 가운데 열렸다.  조헌영목사의 사회와 오린건 주에서 방문한 오레곤 주 문인협회 김혜자회장, 달라스 한미애국기독인연합회 원관혁 장로 등의 축사, 전 대한민국국회의원 조웅규 의윈, 윤우경 총본부장의 축시낭송에 이어 한국어세계화재단 홍연숙 대표의 서평이 있은 후, 임용근의원 의 감사와 환영인사가 있었다.  조그마한 흔적’이 아니라 ‘큰 족적’을 남긴 임용근 전 의원은 1935년 12월 23일 경기도 여주에서 태어나 여주농업고등학교를 졸업한 뒤, 서울신학대학에서 종교문학사를, 오리건주 포틀랜드 웨스턴 에반게리컬 세미너리(Western Evangelical Seminary)에서 신학 석사학위를, 조지 팍스 대학 세미너리에서 인문학 박사학위를 취득했다. 미군부대 버스보이로 일하면서 미군의 구두닦이도 했고 1966년, 30대 중반의 나이에 빈손으로 미국행을 감행, 오늘에 이르렀다. 신학을 수학했기에 이민 초창기에는 임용근 의원이 아닌 임용근 전도사로 불렸다. 그 후 정치계 입문을 결심하고 오리건주 상원의원(3선·1992~2004)과 오리건주 하원의원(2선·2005~2009)을 역임한 바 있다. 임용근 의원은 인사를 통해 그러나 그렇게 탄탄대로였던 정치 생활 속에서도 시련은 있었다. 미 연방상원 공화당 후보로 당선(1998)돼 연방상원의원에 도전했으나 민주당 후보에게 패해 고배를 마셨다. 그러나 임 전 의원은 그러한 ‘실패’를 ‘실패’로 생각지 않고 ‘도전’이라 말한다. 그는 ‘실패’를 두려워해서 도전하지 않으면 ‘성공’도 없다고 잘라 말한다. 그러한 그의 도전정신이 이민 후배들에게 큰 귀감이 되고 있다.  임용근 전 의원은 올해로써 미국 나이로 88세로 미국 아세안공화당 공동의장(2004), 미국 차세대리더십 및 정치인 포럼 공동회장(2011), 오리건 한인상공회의소 창립 및 초대 회장(1980), 오리건한인회 회장(1986), 미주한인회 총연합회 총회장(1989~1990), 제2차 세계 한민족대회 대회장(워싱턴DC·1989), 미국 한인상공인총연합회 총회장(1989~1990), 제1차 세계상공인대회 대회장(서울·1990), 미 아시안 시민권자협회 의장(1990~1991), 세계 한인 정치인협의회 창설 및 초대 회장(2007~) 등을 지냈으며 2001년에는 대한민국 국민훈장인 “목련장”을 수상했다. 
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    [글로벌뉴스] 2023년 기독교 박해 심한 50개국 중 ‘북한 1위’ 크리스천헤럴드2023.01.25
       지난해 5,600명 이상의 기독교인들이 그들의 믿음 때문에 죽임을 당했다. 2,100개 이상의 교회들이 공격받거나 폐쇄되었으며 기독교인 124,000명 이상이 신앙을 이유로 강제로 가족으로부터 추방당했고, 15,000여 명이 난민이 됐다. 크리스차니티투데이는 오픈도어선교회(Open Doors)의 연간 보고서 2023 세계 기독교 박해지수(World Watch List)를 인용해 “가장 위험하고 기독교 박해가 심각한 상위 50개국 중 북한이 다시 1위에 올랐다”고 밝혔다. 전반적으로 살펴보면 지난해와 마찬가지로 박해나 차별이 심한 국가에 3억 6천만 명의 기독교인이 거주하고 있다. 아프리카 신자 5명 중 1명, 아시아 5명 중 2명, 중남미 15명 중 1명 등 전 세계 기독교인 7명 중 1명꼴인 셈이다. 특별히 북한에서 박해가 점점 심해지면서 WWL에서 상위에 기록되었는데, 이 보고서는 지하교회에서 박해받는 신자들을 우리가 잊지 않았다는 것을 그들에게 보여주면서 함께 기도하기를 격려하는 데에 그 취지가 있다. 상위 50개국 중 11개국은 “극심한” 수준의 박해를, 39개국은 “매우 심한” 수준의 박해를 하는 것으로 드러났다. 상위 50위권을 제외한 나머지 5개국 (케냐, 쿠웨이트, 탄자니아, 아랍에미리트, 네팔)도 박해가 “매우 심함”으로 분류되었다.  기독교 박해가 가장 심각한 11국가는 북한, 소말리아, 예멘, 에리트레아, 리비아, 나이지리아, 파키스탄, 이란, 아프가니스탄, 수단, 인도 순이다. 폭력이 하나의 범주로 분리될 때 남부아프리카 국가들이 다수 링크되는 것으로 상위 10개국의 박해자들은 극적으로 바뀌었다. 나이지리아, 파키스탄, 그리고 인도만 순위에 남았다. 실제로 폭력이 심한 상위 15개국은 북한보다 기독교인들에게 더 치명적인 상황을 가져다주는 것으로 조사되었다.  기독교인들이 심한 폭력에 직면하는 나라는 나이지리아, 파키스탄, 카메룬, 인도, 부르키나파소, 중앙아프리카공화국, 모잠비크, 콩고민주공화국, 탄자니아, 미얀마, 콜롬비아, 니제르 순으로 나타났다. 오픈도어의 조사 기간 동안 신앙 때문에 사망한 기독교인이 5,621명으로 집계되면서 순교가 전년보다 275명 이상 줄었다. 5%의 감소를 나타낸 이 기록은 2016년 7,106명의 사망자 기록 이후에 작년에 이어 두 번째로 높은 수준을 유지하고 있다. 나이지리아는 전체의 89%를 차지했다. 납치된 기독교인 수는 또다시 최고치를 기록하였는데, 총 5,259명으로 이전에 비해 37% 증가한 것으로 나타났다. 납치사건은 나이지리아가 전체의 90% (4,726건)을 차지했고 모잠비크와 콩고민주공화국(DRC)이 각각 100건, 이라크 63건, 중앙아프리카공화국 35건, 카메룬 25건 순이었다. 지금까지 가장 수치로 집계된 범주는 신앙 관련 이유로 강제로 집에서 쫓겨났거나 잠적한 이주한 기독교인 수인데 124,310명으로 지난해 218,709명에 비해 43% 감소했다. 추가로 14,997명의 기독교인들이 자신들의 나라를 떠나야 했는데, 이는 지난해 25,038명에서 감소했다. 미얀마는 5명 중 4명이 국가 내 이주했으며(그다음은 나이지리아, 부르키나파소), 3명 중 2명이 난민(그다음은 이란)으로 집계됐다. 2022년 총 4,547가구로 추정되는 기독교 주택과 재산이 공격받았으며, 이와 함께 2,210개의 상점과 사업체가 공격받았다. 이 가운데 42개국 중 27개국에 상징적인 숫자가 부여되었는데, 나이지리아의 집계는 뒤따른 9개국을 합친 수(각각 100개씩)를 뛰어넘었다.  오픈도어는 기독교 박해의 주요 원인을 6개 항목으로 분류했다: 이슬람 억압은 31개국으로 전체 상위 10개국 중 8개국을 포함한 추적 대상 국가의 절반 이상에서 기독교인들이 직면하고 있는 박해의 주요 원인이다. 31개국 중 대부분은 공식적으로 이슬람 국가이거나 다수가 이슬람이지만, 나이지리아, 중앙아프리카공화국(24위), 콩고민주공화국(37위), 모잠비크(32위), 카메룬(45위) 등은 실제 기독교인이 다수인 나라이다.  독재적 편집증은 9개국으로 주로 이슬람이 다수인 시리아(12위), 우즈베키스탄(21위), 투르크메니스탄(26위), 방글라데시(30위), 타지키스탄(44위), 카자흐스탄(48위)뿐만 아니라 에리트레아(4위), 쿠바(27위), 니카라과(50위) 등 9개국에서 기독교인들이 직면하는 박해의 주요 원인이다. (추가로 추적하고 있는 6개국: 앙골라, 아제르바이잔, 벨로루시, 부룬디, 르완다, 베네수엘라) 공산주의와 공산주의 이후의 억압은 4개국으로 아시아의 네 나라 북한(1위), 중국(16위), 베트남(25위), 라오스(31위)에서 기독교인들이 직면하는 박해의 주요 원인이다. 종교적 민족주의는 3개국으로 기독교인들이 아시아 3개국에서 직면하는 박해의 원인이다. 기독교인들은 주로 인도(11위)의 힌두 민족주의자와 미얀마(14위)와 부탄(40위)의 불교 민족주의자의 표적이 된다. (추가로 추적하고 있는 3개국: 이스라엘, 네팔, 스리랑카) 조직범죄와 부패는 2개국으로 콜롬비아(22위)와 멕시코(38위)에서 기독교인들이 직면하는 박해의 주요 원인이다. (추가로 추적하고 있는 3개국: 엘살바도르, 온두라스, 남수단) 기독교 교단 보호무역주의는 기독교인들이 에티오피아(39위)에서 직면하는 박해의 주요 원인이다.
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    [미주교계뉴스] 낙태반대운동 돕는 것, ‘교회의 본질적 역할’ 크리스천헤럴드2023.01.25
      올해 3월 진행되는 낙태반대 운동인 생명행진 (March for Life)은 로 대 웨이드가 낙태에 대한 접근권을 최고 법적 수준으로 보장한 지 50년을 맞는 미국에서 열리는 첫 번째 행진이다. 크리스찬포스트는 “취약계층을 돌보는 지역교회의 본질적 역할”이라는 티모시 헤드와 허비 뉴웰의 기고문을 소개하면서 낙태반대 운동에 있어 교회가 가장 중요한 부분을 차지한다고 밝혔다. 티모시 헤드와 허비 뉴웰은 기고문을 통해 “수십 년 동안 지속된 낙태반대 운동의 가장 중요한 부분 중 하나가 지역 교회의 역할이다.”라고 전했다. 지역 교회들은 낙태반대운동의 중심에 있으며 전국적으로 이미 그 사역을 이끌고 있다는 것이다. 이들은 “교회들이 아직 교회 공동체 밖에 있을 수 있는 가난하고, 아프고, 약하고, 고아가 된 사람들을 지원하기 위한 지속 가능한 수단을 개발하기 위한 최선의 그리고 가장 오래된 수단이다.”라며 “기독교가 시작된 이래로 취약한 여성들을 보호하고 지원하는 노력의 최전선에 있어왔다.”고 표현했다.  또한 “낙태반대운동 단체들을 위해 봉사하라는 요구는 우리 신앙의 가장 오래된 요구 중 하나이며, 존재 자체가 순수하고 더럽혀지지 않은 기독교의 핵심 가치이다.”라고 설명했다. 그들은 “교회들이 낙태반대운동을 수행하기에 좋은 위치에 있다.”면서 “지역 교회들은 의심, 슬픔 또는 어려움에 직면한 어머니들을 위해 준비된 지원 시스템을 가지고 있으며, 지역 기독교 단체들은 입양이나 위탁양육이 필요한 아이들을 위해 복음 중심의 가정을 제공하는 한편 일반 인구에 비해 입양 가능성이 두 배 이상 높은 가정을 만들어낸다.”고 말했다. 태아의 생명을 위한 법적, 정책적 개혁에 대한 지속적인 노력은 훨씬 더 광범위한 낙태 반대의 일부분이기에 충실한 기독교의 섬김이 어느 때보다 필요하다. 앞으로 몇 년 동안 더 많은 아이들이 가족을 필요로 할 것이다. 더 많은 엄마들이 자원, 위안, 사역, 그리고 교육을 필요로 할 것이다. 더 많은 가정이 신앙심이 깊은 공동체를 필요로 할 것이다. 이를 위해, 우리의 성경적 신념에 따라 교회와 기독교인들이 공동체의 요구를 계속 충족시킬 수 있도록 보장하는 것이 정부의 적절한 역할이어야 한다. 이웃을 사랑하려는 기독교인의 깊은 헌신은 속죄된 마음에서 나온다. 그리스도를 본받는 자로서 우리는 절망을 희망으로, 고립을 공동체로, 슬픔을 기쁨으로 바꾸려고 노력한다. 이는 교회의 사명을 새롭게 할 수 있는 좋은 기회이다. 올해는 미국 기독교인들이 해야 할 일에서 여타 다른 국가적 행사들로 인해 주의를 분산시키지 말아야 한다.  교회의 역할이 필요하다. 그곳에서 도움이나 위안을 구하는 사람들을 잘 보살펴야 한다. 다른 기독교인들과 협력해 더 많은 여성, 어린이 및 가족에게 서비스를 제공할 수 있는 기존 자원을 준비해야 한다. 티모시헤드와 허비뉴웰은 “낙태를 반대하고 태아의 생명을 택한 이들에게는 물질적, 정신적, 사회적 도움이 필요하며 기독교인으로서 그들을 돌보는 사명을 감당해서 희망과 미래를 가져오는 열할을 감당해야 한다.”고 말했다. 하나님이 주신 생명의 권리를 소중히 여기는 기독교적 윤리를 실천하는데 교회의 본질적인 역할이 그 어느때 보다 요구되는 이 시대에서 교회가 교회답게 교회의 일을 하는데 소흘함이 없어야 할 것이다. 참된 이웃인 사마리아인의 모습이 바로 교회가 보여줄 십자가이기 때문이다.
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    [미주교계뉴스] 더 많은 미국인들, ‘영적 성장’ 원해 크리스천헤럴드2023.01.25
      미국 성인 중 다수가 하나님을 믿거나 영적인 힘을 믿고 영적으로 성장하고 싶다고 말하는 등 영적 관심도가 높아지고 있다고 미국의 설문조사기관이 밝혔다. 크리스찬 포스트는 바나그룹의 설문조사를 소개하면서 더 많은 미국인들이 영적성장을 원하고 있는 것으로 나타났다고 보도했다.  미국 복음주의 여론조사 그룹인 바나그룹이 2022년 10월 미국 성인 2000명을 대상으로 실시한 설문조사에서 응답자의 77%가 영적인 힘에 대한 믿음을 표현했고, 74%는 영적으로 성장하고 싶다고 답했다. 조사 표본의 절반 미만인 44%가 펜데믹 이전보다 하나님에게 더 개방적이라고 답했다. 응답자의 약 80%는 영적인 세계의 존재에 대해 확신한다고 답했다. 또 다른 11%는 가능하더라도 영적 세계가 존재하지 않는다고 답한 반면, 9%는 영적 세계에 대한 믿음을 나타내지 않았다. 이 연구결과는 2018년 발표된 퓨리서치 자료와 유사하다. 퓨리서치는 미국인의 80%가 신을 믿는다고 답했지만 성경에서 기술된 3억2700만 명 중 신을 믿는 사람은 극히 소수인 것으로 나타났다. 바나 대표 데이비드 키너먼은 "우리의 새로운 데이터는 기독교 지도자들에게 희망의 원인을 준다"고 말했다. 키너먼 대표는 "종교적 관계와 교회 출석은 계속 감소하고 있지만, 정신적 개방성과 호기심은 증가하고 있다.”며 “사실 모든 세대에 걸쳐 우리는 영적으로 성장하려는 전례 없는 욕망, 영적/초자연적 차원에 대한 믿음, 신 또는 더 높은 힘에 대한 믿음을 볼 수 있다."고 지적했다. 키너먼 대표는 가장 고무적인 특징 중 하나는 "젊은 사람들이 정신적 빈곤감의 상승을 초래하고 있다는 연구결과다"라고 말했다. 키너먼은 “오늘날 10대의 기독교인들에게 예수가 여전히 중요하다”며 “76%의 청소년들이 '예수가 내 삶과 관련된 방식으로 나에게 말한다'고 조사됐다”고 전했다. 이에대해 “10대들은 예수가 그들의 삶에 영향을 미치면서 신선하게 개방되어 있다.”고 설명했다. 그러나 오늘날 10대들에 대한 기독교인들의 도전은 바로 다른 종교와의 경쟁이라는 것이다. 키너먼 대표는 "그들은 영적 성장을 위해 기독교 뿐만 아니라 다른 종교에도 열려 있다"는 것임을 분명히 기억해야 할 것이라고 덧붙였다. 우려되는 부분이다.  비록 부모, 교육자, 그리고 젊은이들을 지도하는 다른 사람들은 청소년들에게 현명한 지도를 제공해야 하는 큰 과제를 안고 있지만, 오늘날의 10대들은 우리가 이전에 보지 못했던 다른 미래를 상상할 수 있는 기회를 가지고 교회에 맞서고 있다. 십대들에게 어필하는 것 외에도, 증가하는 영적 개방성은 또한 전통적인 기독교 성직자들에게 도전이 될 수 있다.키너먼은 “미국의 영적 개방성이 높아지고 있는 것에 대한 연구결과는 신앙 지도자들에게 엄청난 기회를 보여주고 있다.”면서 “대다수의 미국인들은 영성을 탐구하는 것을 고려할 용의가 있다는 신호를 보냈다. 그들은 진정으로 만족할 수 있는 더 많은 것을 받아들일 수 있다."고 설명했다. 이어 "교회가 직면한 과제는 그들이 영적으로 개방된 사람들을 만날 준비가 되어 있는지 여부이다."라고 덧붙였다.  이러한 영적 개방성과 영적 성장에 대한 시대적인 요구에 교회가 얼마나 민감하고 충실하게 준비되어있는지 점검해봐야 할 시점이다.
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    [미주교계뉴스] 슈베르트 [겨울 나그네] , 바리톤 김정호 독창회 크리스천헤럴드2023.01.25
      20년 이상 유럽에서 활발히 활동했던 바리톤 김정호가 오는 2월4일 토요일 오후 6시30분 La Habra 에 있는 "가스펠교회"에서 슈베르트의 연가곡 [겨울 나그네] 전곡 독창회를 갖는다.  '연가곡' 이란 하나의 이야기를 이루는 완결적 구성체를 가진 가곡 모음을 뜻하는 것으로, 총 24개의 노래로 이루어진 [겨울 나그네]는 슈베르트의 대표적인 곡으로, 1827년 그의 나이 30세때 작곡된 작품이다. 바리톤 김정호는 한국인 최초로 비엔나 슈베르트 생가에서 [겨울 나그네] 독창회를 개최하여 정확한 독일어 딕션과 뛰어난 음악적 해석을 바탕으로 현지인들에게 큰 호평을 받은 바 있다. 그는 유럽에서의 활동 뿐만 아니라, 2019년 3월, 고국에서의 첫 독창회를 시작으로 이후, 인천 서구 문화재단 초청 등 한국에서도 활발한 활동을 이어가고 있다. 총신대학교 교회음악과 재학시절, 제3회 CBS 복음 성가제 대상 수상과 함께 CCM 가수로도 활동한 그는 졸업 후, 독일로 유학하여 Detmold 음대 수료, Frankfurt 음악 대학원 오페라 과를 졸업하고, 2004 년부터 2022년까지 18년 동안 세계 최고 오페라 극장인 오스트리아 비엔나 국립 오페라 극장 [Wiener Staatsoper] 상임단원으로 활동하였다. 미주복음방송이 후원하고 가스펠교회와 주백성교회의 주최로 열리는 이 [겨울 나그네] 독창회 관계자는 “노래 가사에 등장하는 주인공과 같이 여러가지 상처로 소외되고 절망한 그 누군가, 어쩌면 이 시대를 살아가는 외로운 현대인의 모습을 위로하는 공연이 될 것이다.”고 소개했다. 공연에 관한 자세한 사항은 657-253-8561를 통해 받을 수 있다.
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    [미주교계뉴스] 시애틀서 시작, ‘이만갑 출연’ 탈북자매간증집회 크리스천헤럴드2023.01.25
    1월 22일 오후 5시에 시애틀 형제교회에서 탈북자매들이 공연을 펼치고 있다. 채널A ‘이제 만나러 갑니다’에 출연해 인기를 모은 4명의 탈북자매들이 미국에 도착, 시애틀에서 성황리에 미주순회 집회를 시작했다.  시애틀 형제교회에서 지난 22일 오후5시에 열린 간증집회는 윤설미 집사의 아코디언연주 “나같은 죄인 살리진” 편곡과 간증, 정유나 자매의 전자 바이올린연주 및 간증, 김소연 자매의 간증과 “행복”찬양 이채원 자매의 간증과 금강산 성악의 순서로 진행됐다. 또한 남진석 목사(사단법인 글로벌선진교육 이사장)의 2023년 라틴아메리카교육선교대회(이하 GEFLA)에 대한 설명회가 이어졌다. 시애틀 형제교회의 첫 집회를 시작으로 1월 24 저녁 6시 새별교회(조영호 목사), 1월 25일 오전 11시 30분 실리콘밸리 노인선교회(최영치 목사), 1월 25일 저녁 7시 30분 리치몬드 침례교회(정승룡 목사), 1월 26일 저녁 7시 30분  임마누엘 선교교회(김형길 목사)에서 집회를 이어갔다. 탈북자매들의 미주순회 간증집회는 2월22일 까지 약 한달간 북가주, 남가주, 덴버, 시카고, 아틀란타, 버지니아, 매릴랜드, D.C., 필라델피아, 뉴욕, 뉴저지, 텍사스, 과테말라를 순회하며 GEFLA 2023을 알리고 후원자를 모집한다.    특별히 남가주에서는1월27일 금요일 저녁 7시30분 나성순복음교회(진유철 목사 담임), 1월28일 (토) 새벽 6시30분 나침반교회(민경엽 목사 담임),  1월29일(주일) 오후 2시 나성열린문교회(박헌성 목사 담임) 등 3개 교회에서 간증집회를 갖는다.  2023 라틴아메리카 교육선교대회(Global Education Fair in Latin America)는 사단법인 글로벌선진교육의 다음세대를 위한 교육선교 사명의 일환으로 오는 6월 중순에 예정된 중남미의 중심인 과테말라 1,000명의 교사 초청, 교육연수, 의료봉사, 문화공연 등 현지의 교사들과 학생들을 섬기는 교육선교대회를 개최할 계획이다.  미주 전체지역에서 100여명 이상의 후원자들이 참석할 것으로 예상되며 교육대회를 표방하는 만큼 과테말라 정부의 적극적인 지원이 이루어 지고 있어 수만명의 참석이 기대된다. 미주지역 교회들의 단기선교로 적극 권하고 있다.   각 지역 성도 및 일반교민의 참석이 가능하며 자세한 문의는 본사 크리스천헤럴드 (213)559-7979에서 가능하다.       
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    [미주교계뉴스] OC전도회연합회, 선교사 자녀 장학금 2만5천 달러 전달 크리스천헤럴드2023.01.25
     OC 기독교전도회연합회(회장 신용, 이사장 윤우경)는 지난 14일 갈보리선교교회(담임 심상은 목사)에서 412차 월례조찬기도회와 함께 2023년 신년하례 및 선교사 자녀 장학금 전달식을 개최했다. 이날 장학금 전달식에서는 각 교회에서 추천한 선교사 자녀 35명과 개별 지원자 15명 등 총 50명에게 각각 500달러씩 총 2만5천 달러가 전달됐다.  OC 기독교전도회연합회가 주관하고, OC 기독교교회협의회, OC장로협의회, OC 목사회, OC 여성목사회과 공동 주최한 이번 행사의 장학금 재원은 지난해 10월 24일, 로스코요테 골프클럽에서 개최되었던 골프토너먼트 행사에서 마련됐으며, 올해 장학생은 페루, 캄보디아, 카자흐스탄, 인도, 태국, 우간다, 브라질, 베트남, 네팔, 멕시코, 필리핀, 러시아, 중국, 터키, 말리, 키르기즈스탄, 이스라엘, 엘살바도르, 아르헨티나, 탄자니아, 우크라이나, 미얀마, 요르단 등 해외 13개국의 오지 선교사 자녀들이 선발됐다. 선교사 자녀 장학생은 해외 한인 선교사 자녀 가운데 고등학생 및 대학·대학원생으로 현지 또는 한국, 미국에서 학업중인 학생들을 대상으로 선발됐는데 각 가정에 학생 한 명으로 제한했다. 보다 많은 선교사 가정을 골고루 격려하고자 하는 배려였다.  1부 조찬기도회는 신용 회장의 사회로 민 김 부이사장이 대표기도한 후 박미애 부회장이 성명봉독에 이어 한기홍 목사가 "가장 값진 투자를 하라"(눅 5:1-11)란 제목으로 설교했다. 한기홍 목사는 "'너희를 위해 보물을 하늘에 쌓아두라'는 예수님의 말씀과 같이 하나님께 드리는 투자가 가장 가치 있고 소중한 영원한 투자가 된다"며 "오렌지카운티 지역에서 가장 오래 역사와 전통을 가진 OC기독교전도회연합회가 하나님의 영광을 위해 지역사회를 위해 더 많이 나누고, 베풀고 봉사하는 단체가 되길 바란다"고 도전했다. 한 목사는 "선교사의 자녀로 살아가면서 많은 어려움도 겪게 되지만, 분명한 사실은 많은 이들이 선교사와 선교사 자녀들을 위해 기도하고 있고, 하나님께서 선교사 자녀들을 돌보시고 축복하신다는 것"이라며 "선교사 자녀들이 하나님께 받은 축복으로 세상에서 축복의 통로로 쓰임 받기를 바란다"고 설교했다. 설교 후 이어진 중보기도시간에는  한국과 미국을 위해, OC 지역 사회와 교회, 목회자, 해외선교사를 위해, 전도회연합회 사역과 회원들을 위해 참석자 전원이 각각의 기도제목을 두고 통성기도를 한 후 전 홍 장로의 마무리 기도가 있었다.  장학금 전달식과 신년하례는 윤우경 이사장의 사회로 심상은 목사가 축사했으며,  선교사 자녀 장학생을 대표로 심찬영 군(탈봇신학교 재학)은 "선교사 자녀들을 위한 많은 분들의 사랑과 관심, 기도에 감사드린다"며 "열심히 공부하고 준비해서 하나님 나라를 위해 쓰임 받도록 노력하겠다"고 밝혔다.   이어서 장학금 수혜학생들이 전세계에서 보내온 감사 영상을 통해 참석자들은  눈시울을 적시거나 격한 공감으로 아멘을 연이어 토해냈다. 영상에서 학생들은 이번 장학금이 어떻게 유용하게 사용되어질 것인지, 세계 어디선가 자신들을 위해 기도하는 분들이 계시다는 것을 알게 되어 얼마나 감사한지 고백했다. 또 직접 참석한 13명의 선교사 자녀들을 위해 축복기도에 나선  한기홍 목사는 선교사님들의 수고와 그 자녀들을 위해 기도하던 중 잠시 목이 메인 듯 목소리를 가다듬기도 했다. 참석자들은 모두 두 손을 뻗어 함께 축복했다.  신년하례는 회장단과 이사회 회원들을 소개하고 격려하는 시간을 가진 뒤 전체 기념 촬영으로 마무리했다.  참석자들은 장학금 전달 보고만이 아닌 MK들의 고백을 영상으로 직접 목도하게 되니 감격이 더 크다며 한결같이 은혜로운 시간이었다고 입을 모았다.  한편 OC 기독교전도회연합회는  2022년에 이어 새해에도 신용회장과 윤우경 이사장이 연임하면서 사업계획도 발표했다. 오는 4월 상반기 말씀 집회를 계획하고 있으며, 5월에는 목회자블레싱, 8월에는 제4차 선교사 자녀 장학기금 마련 위한 골프대회, 광복절 연합예배, 10월에는 교회 연합성가제 등이 예정돼있다. OC기독교전도회연합회는 1981년부터 남가주 오렌지카운티 지역을 중심으로 지역 사회에 선한 영향력을 도모하고 다양한 사역을 펼쳐오고 있다. 2019년부터 시작된 선교사 자녀 장학금 전달은 지금까지 총 117명에게 5만8천 500달러를 지급했다.OC기독교전도회연합회는 매월 첫 토요일 오전 8시에 에반겔리아대학교 2층 강당(2660 W Woodland Dr #200, Anaheim, CA 92801)에서 월례 조찬 기도회를 진행하며 2월 첫쨰 토요일 기도회는 413회가 된다. OC및 인근지역 크리스천들 모두를 환영한다. 참여문의는 신용 회장 562-399-2022이나 윤우경 이사장 213-500-5449로 하면 된다. 
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